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AZHAGUMUTHU KONE – तमिल नाडु के पहले स्वतंत्रता सेनानी

ब्रिटिश शासन के खिलाफ भरत की लड़ाई के इतिहास में, स्वतंत्रता सेनानी अलगुमुथु कोन (1728 – 1757) को तमिलनाडु का पहला स्वतंत्रता सेनानी और शहीद कहा जा सकता है, जिन्होंने साहसपूर्वक विदेशियों के शासन का विरोध किया और इनकार करके ब्रिटिश आदेशों की अधीनता से इनकार किया। किसी भी कर का भुगतान करने के लिए। भले ही वह कैनन से बंधे हुए थे और कैनन बॉल से टुकड़े-टुकड़े कर दिए गए थे, एट्टापुरम राजा के प्रति उनकी निष्ठा और मातृभूमि के प्रति उनकी भक्ति एक राष्ट्रवादी नेता की सच्ची भावना – मजबूत और अडिग थी।

इस स्वतंत्रता सेनानी के बारे में बहुत सारे स्रोत उपलब्ध नहीं हैं, लेकिन लोककथाओं ने सदियों से उनकी ख्याति गाई, जिसने पिछले कुछ दशकों में इतिहासकारों को उन स्रोतों की खोज करने के लिए प्रेरित किया जो भारतीय प्रायद्वीप के इस कम ज्ञात, अनसुने योद्धा के अधिक तथ्य देते हैं और उनकी वीरता को दर्ज करते हैं, निष्ठा और देशभक्ति।

स्वतंत्रता सेनानी अलगुमुथु कोन के पूर्वज पलार नदी के तट पर स्थित आयरपाडी और वनगापडी के प्राचीन निवासी थे। उनके कई पूर्वजों ने चोल राजाओं की सेना में रक्षक, सैनिक और सेनापति के रूप में कार्य किया।

स्वतंत्रता सेनानी अलगुमुथु का जन्म कट्टालंकुलम के सरदार पेरिया अलगुमुथु और अलगु मुथम्मल के यहाँ 1728 में कट्टालंकुलम में हुआ था। कट्टालंकुलम वर्तमान में कोविलपट्टी से 17 किलोमीटर दक्षिण पश्चिम में स्थित है और यह थूथुकुडी जिले के कोविलपट्टी तालुक के अधिकार क्षेत्र में आता है। उनके दादा सर्वाइकर अलगुमुथु कोन थे जिन्होंने 1691 और 1725 के बीच शासन किया और पलंगकोट्टई युद्ध में शहीद हुए।

स्वतंत्रता सेनानी अलगुमुथु के पिता की मृत्यु 1750 में हनुमंथकुडी युद्ध में हुई थी। जल्द ही, उसी वर्ष, 22 वर्ष की आयु में, स्वतंत्रता सेनानी अलगुमुथु कट्टालंकुलम के राजा बने। उनके चाचा चिन्ना अलगुमुथु उनके सहयोगी थे।

26 अगस्त 1751 को रॉबर्ट क्लाइव ने 500 सैनिकों की सेना का नेतृत्व किया और चेन्नई से आरकोट गए और आरकोट पर कब्जा कर लिया।

फ्रांसीसी और अंग्रेजी के बीच लगातार युद्धों के कारण, ब्रिटिश फंड खराब हो गया। नतीजतन, उन्होंने कर एकत्र करने का फैसला किया। इस प्रयास में, अर्कोट नवाब और उनके पलायंकरों (पॉलीगार्स) से कर वसूल करने के लिए, ईस्ट इंडिया कंपनी ने 500 यूरोपीय सैनिकों, 2000 देशी सैनिकों की एक टुकड़ी खान साहिब के नेतृत्व में, और आर्कोट नवाब मोहम्मद अली के भाई माबस खान को कमांडरशिप के तहत भेजा। कर्नल अलेक्जेंडर हेरन के,

यह टुकड़ी फरवरी 1755 में त्रिची से दक्षिण की ओर रवाना हुई। जब टुकड़ी डिंडीगुल पहुंची, तो डिंडीगुल लक्ष्मण नायकर ने हेरन द्वारा मांगी गई राशि दी और उसके सामने झुके। रामनाथपुरम सेनापति ने अंग्रेजों को दो बंदरगाह दिए और आत्मसमर्पण कर दिया। इसी तरह, कई सरदारों ने अंग्रेजों की मांगों को प्रस्तुत किया।

1750 तक, ब्रिटिश ईस्ट इंडिया कंपनी ने तमिलनाडु पर अपना नियंत्रण स्थापित कर लिया था। कर्ज में दिवालिया होने वाले आरकोट नवाब को कुछ ऋण के बदले में कर वसूल करने का अधिकार अंग्रेजों को सौंपना पड़ा। 1755 में, कंपनी ने तिरुनेलवेली क्षेत्र के पलायकरों (पॉलीगार्स) से सीधे कर वसूलना शुरू किया। खान साहब को अंग्रेजों ने मदुरै और तिरुनेलवेली क्षेत्रों के कमांडर के रूप में इन क्षेत्रों के पलायकरों से कर एकत्र करने के लिए नियुक्त किया था। उन्होंने एट्टायपुरम को भी करों का भुगतान करने के लिए नोटिस भेजा।

1755 में, एट्टायपुरम पर जगवीरराम एट्टप्पा नायकर का शासन था। उसी समय, एट्टायपुरम के दक्षिणपूर्व में भूतलाईपुरम पर भूतलाईपुरम इट्टाया का शासन था। दूसरी ओर, एट्टायपुरम के कुरुमलाई भाग पर एट्टायपुरम राजा, कुरुमालाई दुरई के एक अन्य रिश्तेदार का शासन था। उन तीनों को लोगों द्वारा ‘इत्तप्पन’ कहा जाता था और उन्होंने एतायपुरम पर शासन किया था।

जब एट्टायपुरम राजा को अंग्रेजों से करों का भुगतान करने के लिए नोटिस मिला, तो उन्होंने स्वतंत्रता सेनानी अलगुमुथु कोन के साथ चर्चा की। अलगुमुथु ने इसे स्वीकार नहीं किया। उन्होंने एट्टायपुरम राजा के साथ यह कहते हुए बहस की, “हमें अप्रवासियों को कर क्यों देना चाहिए?” अलगुमुथु ने अंग्रेजों को कर देने से मना कर दिया। एट्टायपुरम राजा ने भी अलगुमुथु की भावनाओं और तर्क को स्वीकार किया और कर का भुगतान करने से इनकार कर दिया।

नतीजतन, कर्नल हेरान और खान साहिब, जो कोविलपट्टी वैथियालिंग मुधलियार की सलाह पर एलानायकनपट्टी में डेरा डाले हुए थे, कर लेने के लिए एट्टापुरम आए। अब, एट्टायपुरम किले के पूर्वी द्वार पर तैनात, उन्होंने जगवीराराम एट्टयप्पर को अपने आने के उद्देश्य के बारे में सूचित किया। एट्टप्पा राजा ने कर देने से इनकार कर दिया।

एक मौका देखकर, भूतलैपुरम एट्टाया ने खान साहब से कहा कि अगर वह (खान साहब) उन्हें एट्टापुरम का राजा बनाते हैं, तो वे करों का भुगतान करेंगे।

अंग्रेजी तोपखाने ने एट्टायपुरम किले पर हमला किया। यह सुनकर स्वतंत्रता सेनानी अलगुमुथु कोन अपनी सेना के साथ आए और खान साहब की सेना के खिलाफ जमकर लड़ाई लड़ी। ब्रिटिश सेना ने पूर्व में भगवान शिव के मंदिर और पूसाई मांडबम को नष्ट कर दिया। जब वे पेरुमल मंदिर को नष्ट करने जा रहे थे, तो उनके चाचा चिन्ना अलगुमुथु के नेतृत्व में अलगुमुथु के योद्धाओं ने उन्हें रोका। चिन्ना अलगुमुथु को दुश्मन की टुकड़ी के छिपे हुए सैनिकों ने गोली मार दी थी।

इस बीच, एट्टयप्पा राजा के रक्षक के रूप में, अलगुमुथु ने मेलवासल – ब्रिटिश सेना के खिलाफ मुख्य प्रवेश द्वार पर लड़ाई जारी रखी। जब उन्होंने सुना कि कंपनी की सेना किले पर नियंत्रण हासिल कर रही है, तो अलगुमुथु ने गुप्त रूप से जगवीरा एट्टप्पा नायकर और उनके योद्धाओं को दक्षिण द्वार से बचाया और उन्हें पेरुनालिकडु में सुरक्षित स्थान पर भेज दिया।

खान साहब ने एट्टायपुरम पर कब्जा कर लिया। अप्रैल 1755 में, उन्होंने भूतलैपुरम इट्टाया को एट्टायपुरम का राजा घोषित किया। उन्होंने नए ताज वाले राजा से कर की राशि एकत्र की और युद्ध बंदियों के साथ तिरुनेलवेली के लिए एट्टापुरम छोड़ दिया।

भूतलाईपुरम इट्टाया, नियत समय में, कर का भुगतान नहीं कर सका। परिस्थिति को देखते हुए, कुरुमलाई दुरई, जो एट्टायपुरम का राजा बनना चाहता था, ने खान साहब के मित्र वेम्बथूर शिव शंकरन पिल्लई से अपनी इच्छा व्यक्त की।

अप्रैल 1756 में, खान साहब और माबस खान कायथर में मिले और तिरुविलिपुथुर के रास्ते में एट्टायपुरम गए। एट्टायपुरम में, भूतलाईपुरम इट्टाया की करों का भुगतान करने में असमर्थता को देखते हुए और एट्टायपुरम सिंहासन पर कुरुमली दुरई की नजर को ध्यान में रखते हुए, खान साहिब ने भूतलैपुरम इट्टाया को गिरफ्तार कर लिया और कुरुमलाई दुरई को एट्टायपुरम का राजा बना दिया। कुरुमलाई दुरई ने 18,700/- रुपये की कर राशि का भुगतान अंग्रेजों और खान साहब को एट्टापुरम से छोड़ दिया।

यह सुनकर कि कुरुमलाई दुरई ने खान साहब को कर दिया था, अलगुमुथु क्रोधित हो गया। पेरुनालिकाडु में, जगवीरराम एट्टयप्पा नायकर की मृत्यु इस दुःख से हुई कि उनके भाई कुरुमलाई दुरई ने भी उन्हें धोखा दिया था। तुरंत, अलगुमुथु ने तलवार को जगवीरराम एट्टयप्पा नायकर के पुत्र वेंकटेश्वर एट्टयप्पर को सौंप दिया और उन्हें राजा का ताज पहनाया। तब से, आज भी, अलगुमुथु कोन के वारिसों को वेंकटेश्वर एट्टयप्पर के वंशजों द्वारा एट्टायपुरम समस्थानम के त्योहारों में सम्मानित किया जाता है।

जब खान साहब को वेंकटेश्वर एट्टयप्पर की ताजपोशी के बारे में पता चला, तो उन्होंने बहुत अपमानित महसूस किया और अलगुमुथु कोन से नाराज हो गए।

एट्टायपुरम किले को पुनः प्राप्त करने के लिए, अलगुमुथु ने सेना को इकट्ठा करना शुरू कर दिया। उन्होंने बेथनायकनूर क्षेत्र के योद्धाओं को बुलाया, उन्हें प्रशिक्षित किया और उन्हें अपनी सेना में मिला दिया। इस प्रकार उसने एक विशाल सेना बनाई। उन्होंने इसे दो भागों में विभाजित किया। एक टुकड़ी का नेतृत्व वेंकटेश्वर एट्टयप्पर ने किया था और दूसरी सेना का नेतृत्व स्वयं अलगुमुथु कोन ने किया था। वे दोनों अपनी-अपनी सेनाओं के साथ दो अलग-अलग दिशाओं में एट्टायपुरम किले की ओर रवाना हुए।

अलगुमुथु कोन के नेतृत्व में सेना रात में आराम करने के लिए बेथनायकनूर किले में रुकी। इसकी जासूसी करने के बाद, शिव शंकरन पिल्लई ने खान साहब को इसकी सूचना दी और उनसे कहा कि यह उन पर हमला करने का सही समय है। उन्होंने खान साहब को यह भी उकसाया कि अगर वह अलगुमुथु को नष्ट नहीं करते हैं, तो न केवल एट्टायपुरम को अंग्रेजों के हाथों से छीन लिया जाएगा, बल्कि अन्य पलायकरों को भी हिम्मत दी जाएगी जो करों के भुगतान के खिलाफ विद्रोह करना शुरू कर देंगे। उन्होंने आगे कहा कि खान साहब की शक्ति के खिलाफ विद्रोह करने के लिए, अलगुमुथु अन्य सभी को इकट्ठा कर सकता है।

अलगुमुथु के कारण खतरे को महसूस करते हुए और वेंकटेश्वर एट्टयप्पर की ताजपोशी करके खान साहब का अपमान किया, खान साहिब ने उसी रात अलगुमुथु की सेना पर हमला करने का फैसला किया। खान साहब ने बेथनायकनूर किले को घेर लिया और अचानक अलगुमुथु के पुराने सैनिकों पर हमला कर दिया जो गहरी नींद में थे। अचानक हमले का जवाब देने में असमर्थ, अलगुमुथु के कई योद्धा मारे गए और अलगुमुथु सहित 255 अन्य को बंदी बना लिया गया।

खान साहब ने बंदियों से पूछा – अलगुमुथु और उनके योद्धा, एट्टायपुरम राजा का ठिकाना। उसने उनसे क्षमा माँगने और करों का भुगतान करने के लिए सहमत होने के लिए कहा। लेकिन, 255 बंदियों में से कोई भी खान साहब के सामने झुकने को तैयार नहीं हुआ। इसके बजाय, अलगुमुथु कोन ने दहाड़ते हुए कहा, “अपनी मातृभूमि के सम्मान की रक्षा के लिए, हम मृत्यु को स्वीकार करने के लिए तैयार हैं”। अलगुमुथु के इस देशभक्तिपूर्ण विश्वास और दृढ़ निश्चय ने खान साहब को कांपने पर मजबूर कर दिया। इसलिए, खान साहब ने अलगुमुथु कोन और उनके बंदी-योद्धाओं पर गंभीर अत्याचार किए।

अंग्रेजों के आदेश का पालन न करने की सजा के रूप में, खान साहब ने बंदी सैनिकों में से 248 का दाहिना हाथ काट दिया। उनमें से शेष सात – अलगुमुथु कोन, केचिलनन सेरवई, वेंकटेश्वर रेट्तु सेर्वई, मुथलगु सेरवई, परिवारम मुथिरुलन, उनके भाई सेगवीरा रेटुलक्ष्मणन, और थलाइकट्टुपुरम मायिलुपिल्लई को कैनन के मुंह से बांधकर गोली मार दी गई। यह क्रूर अत्याचार 18 नवंबर, 1757 को शुक्रवार की आधी रात और शनिवार की सुबह के बीच हुआ था।

अलगुमुथु कोन ने भारतीय स्वतंत्रता के पहले युद्ध से 100 साल पहले तमिलनाडु की धरती पर ब्रिटिश शासन के खिलाफ भारतीय स्वतंत्रता के लिए बीज बोया था – 1857 का सिपाही विद्रोह लड़ा गया था।

26 दिसंबर, 2015 को, भारत सरकार ने स्वतंत्रता सेनानी शहीद अलगुमुथु कोन को श्रद्धांजलि के रूप में एक डाक टिकट जारी किया। स्रोत

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